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XV. Budismo Theravada

A preocupação do Budismo é com o homem em vez de ser com o universo material. O mundo fenomenal é considerado sem substância e está numa condição de movimento constante. O Homem em si não é nada menos do que impermanente no mundo material. Ele também não é nem contém um eu, mas sim é um conjunto de fenómenos cujo corpo é parte do mundo físico transitório. O Homem é uma união de uma sucessão de fenómenos mentais e físicos, sempre dissolvendo e desintegrando-se. Ele constitui cinco maneiras de «compreender»: o corpo, percepção, cognição, fenómenos mentais e consciência. Ele está sujeito ao ciclo de tornar-se e fazer a passagem [samsara]. A sua condição é um sofrimento e isto caracteriza toda a existência. O sofrimento é causado por luxúria e por prazer, e libertar o homem do sofrimento é o impulso dos ensinamentos de todos os monges Budistas. Tudo está sujeito ao ciclo de nascimento e morte. Acredita-se que o renascimento ocorre em diferentes âmbitos hierarquicamente concebidos, normalmente representados como cinco: — como deuses, como homens, como espíritos, como animais, ou no inferno (e às vezes um sexto — como demónios). Destes estatutos, aquele que diz que o homem é aquele em que a libertação é mais facilmente atingível, mesmo que seja de maneira remota. Os animais são demasiado obtusos para alcançar a libertação, os deuses são demasiado altivos.

Uma lei de carma opera como um processo neutro, incorruptível de acordo com o qual as ações passadas constituem causas que têm consequências que se tornam eficazes em vidas subsequentes. Assim, a condição experimentada na presente existência é considerada como tendo sido causada pelas ações passadas. Embora o carma não seja totalmente determinístico, a qualidade, circunstância, e aparência física são determinadas pelo carma. No entanto, as ações permanecem livres, e os motivos assim como ações afetam o carma. Boas ações são realizadas para melhorar as vidas futuras dos adeptos potenciais. O renascer em vidas futuras não implica uma crença na alma, no entanto, visto que o homem não é considerado como tendo qualquer continuidade psíquica do ser. Cada vida é o impulso para o próximo renascimento. Assim, há uma «originação condicionada», e as vidas são como elos numa cadeia causal. Cada vida tem uma dependência condicionada em vidas anteriores, visto que uma chama é acesa a partir de outra.

A ideia de pecado, como um item central no esquema Cristão de salvação e condenação eterna, como uma ofensa contra deus(es) também não existe no Budismo. Em vez disso, existem os atos que sejam sãos e os que não sejam que levam a algo ou para longe da liberação suprema da cadeia de renascimentos e sofrimento.

A ideia de pecado, como um item central no esquema Cristão de salvação e condenação eterna, como uma ofensa contra deus(es) também não existe no Budismo. Em vez disso, existem os atos que sejam sãos e os que não sejam que levam a algo ou para longe da liberação suprema da cadeia de renascimentos e sofrimento. O Homem está preso no sistema de renascimentos recorrentes através do desejo (ânsia). Prazer, luxúria, alegria, vínculo, a ânsia por se tornar ou destruir, devem resultar em sofrimento. A libertação do vínculo e a ânsia irão fazer com que o sofrimento cesse. Essa libertação da cadeia de renascimento é alcançada no Nirvana, a cessação da ânsia, e esta será alcançada apenas por iluminação. Aqueles que se esforçarem para isso a alcançarão mais cedo ou mais tarde, e assim, eliminarão a sua ignorância. Iluminação total, o que traz o Nirvana, deve ser alcançada por cada um por si mesmo. Embora ele poderá ser assistido por meio da instrução, ele deve, no entanto, percorrer o caminho por si mesmo. Em contraste com os ensinamentos da ortodoxia, no Budismo Theravada defende-se que nenhum ser celeste pode interceder pelo crente, nem dar-lhe nenhuma ajuda na sua busca pela salvação, nem este objetivo pode ser alcançado por meio da oração. O nirvana em si não é nada, como este algumas vezes tem sido representado pelos cristãos, mas é visto como um estado de satisfação, imortalidade, pureza, verdade e a paz eterna, alcançado por extinguir toda a paixão. É a realização de «não-individualidade».

O empenho prático para alcançar a libertação consiste em trilhar o caminho de oito vertentes dos pontos de vista corretos; resolução correta, discurso correto, conduta correta, vivência correta, esforço correto, consciência correta e meditação correta. Todas estas injunções são para serem levadas a cabo simultaneamente. Não fazer isso não significa cometer pecados de omissão, mas simplesmente deixar de agir de acordo com o autointeresse esclarecido. Os adeptos são também condenados a seguir dez proibições, a renunciar aos dez laços que ligam os homens ao ego e a renunciar a atos imorais proibidos. Mas a ênfase está em praticar a benevolência em vez de meramente manter os cânones de moralidade. Toda a questão da prática religiosa é para superar o sofrimento por meio de superar a ilusão do ego, e assim impedir o ciclo de renascimentos e da transmigração.

Como outras religiões antigas, o Budismo foi o receptor de resíduos de religiões populares externas às regiões nas quais se apoiou, e assim dentre um dos numerosos «depósitos» externos que podem ser encontrados tanto na sua coletânea antiga formal de ensinamentos e na prática real do pensamento contemporâneo dos Budistas das terras Theravada está a aceitação da ideia da existência de deuses. Estes seres não são considerados como objetos necessários de culto, eles não desempenham nenhum papel especial, e são completamente periféricos aos temas centrais de soteriologia budista, a persistir meramente como resíduos ou acréscimos de outras tradições religiosas que toleram e acomodam a prática do Budismo.

Finalmente, poderá ser notado que não há nenhuma organização paroquial tradicional no Budismo. Os monges não têm obrigações de aconselhamento pastoral. Embora nas últimas décadas, alguns monges algumas vezes tenham abordado tarefas educativas ou trabalhado para a assistência social, as suas preocupações tradicionais têm sido sempre principalmente, se não exclusivamente, com a sua própria salvação e não com serviços à comunidade ou aconselhamento pastoral para laicos. Eles podem dar-se ao luxo das oportunidades laicas para fazer o bem, e a partir daí criarem bons carmas, unicamente por meio de fornecer aos laicos a oportunidade de darem esmolas para monges por meio de repor a tigela de esmolas que cada um deles carrega e que simboliza a sua pobreza e dependência.

Esta visão geral dos ensinamentos Budistas Theravada deixa claro o forte contraste entre esta religião e o Cristianismo. Não há nenhum deus-criador, e assim o culto é de um tipo radicalmente diferente do que prevalecente em igrejas cristãs. Não há nenhuma concepção de pecado original, nenhuma ideia de um salvador pessoal ou de intervenção divina. A ideia de uma alma imortal com a continuidade de consciência está ausente, e o Nirvana ou renascimentos intermináveis contrastam nitidamente com a ideia tradicional Cristã de glória ou punição infindáveis. Não há nenhum dualismo de carne e espírito. Não menos importante, a concepção da história não é de variedade linear, tal como se encontra no esquema Cristão de felicidade primordial, a queda do homem, o autossacrifício do vicário à divindade, apocalipse global e uma ressurreição da elite salva pela glória do céu. O esquema cíclico de renascimentos é um ponto de orientação que tem implicações profundas em outras facetas da visão global Budista e que difere das concepções de tempo, progresso, trabalho e realização material ocidentais. Ainda que, no passado, muitas vezes condenado como um sistema ateísta, em relação a uma lei impessoal como o poder supremo no universo, e distante das ideias tradicionais ocidentais preconcebidas de como deve ser a «religião verdadeira», no entanto, o Budismo é hoje universalmente reconhecido como uma religião.

XVI. A Diversidade entre Religiões: Os Jainistas
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