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Bryan Ronald Wilson

Bryan Ronald Wilson é o Leitor Emérito em Sociologia, na Universidade de Oxford. De 1963 a 1993, ele também foi um membro do All Souls College, e em 1993 foi eleito Membro Emérito.

Durante mais de quarenta anos conduziu pesquisa sobre movimentos religiosos minoritários em Inglaterra e no exterior (nomeadamente nos Estados Unidos, Gana, Quénia, Bélgica e Japão). O seu trabalho envolve leitura das publicações destes movimentos e, sempre que possível, convivência com os seus membros nas respetivas reuniões, serviços e casas, bem como avaliação crítica das obras de outros eruditos.

Ele tem os Graus de Bacharel (Econ), Doutorado pela Universidade de Londres e Mestrado da Universidade de Oxford. Em 1984, a Universidade de Oxford reconheceu o valor da sua obra publicada conferindo-lhe o grau de Doutor em Literatura. Em 1992, a Universidade Católica de Lovaina, Bélgica, agraciou-o com o grau de Doutor Honoris Causa.

Em 1994, foi eleito Professor da British Academy.

Em várias ocasiões, teve também as participações seguintes:

Membro de Fundos para a Comunidade (Fundação Harkness) na Universidade da Califórnia em Berkeley, Estados Unidos, 1957–8;

Professor Convidado, Universidade do Gana, 1964;

Membro do American Counsel of Learned Societies , na Universidade da Califórnia, em Berkeley, nos Estados Unidos, 1966–7;

Consultor de pesquisa em Sociologia, Universidade de Pádua, Itália, 1968–72;

Membro Convidado da The Japan Society, 1975;

Professor Convidado, Universidade Católica de Lovaina, Bélgica 1976, 1982, 1986, 1993;

Professor Convidado Snider, Universidade de Toronto, Canadá, 1978;

Professor Convidado na Sociologia da Religião, e Consultor para Estudos Religiosos, na Universidade Mahidol, Banguecoque, Tailândia, 1980–1;

Professor Convidado Scott, Faculdade de Ormond, Universidade de Melbourne, Austrália, 1981;

Professor Convidado, Universidade de Queensland, Austrália, 1986;

Ilustre Professor Convidado, Universidade da Califórnia, Santa Barbara, Califórnia, EUA, 1987;

Professor Convidado, Universidade Soka, Hachioji, Japão, 1997;

Durante os anos de 1971–5, foi presidente da Conférence Internationale de Sociologie Religieuse (a organização mundial para a disciplina); em 1991, foi eleito Presidente Honorário desta organização agora chamada Société Internationale de Sociologie des Religions.

Membro do Conselho da Sociedade para o Estudo Científico da Religião (EUA) 1977–9;

Durante vários anos, Editor Associado Europeu, Journal for the Scientific Study of Religion (Jornal para o Estudo Científico da Religião);

Durante seis anos, Editor da The Annual Review of the Social Sciences of Religion (A Recensão Anual das Ciências Sociais de Religião).

Deu conferências sobre movimentos religiosos minoritários em Inglaterra, Austrália, Bélgica, Canadá, Japão, e Estados Unidos, e ocasionalmente na Finlândia, França, Alemanha, Itália, Países Baixos, Noruega e Suécia.

Foi convocado a testemunhar na qualidade de perito sobre seitas em tribunais na Grã-Bretanha, França, Grécia, Holanda, Nova Zelândia e África do Sul e forneceu elementos de prova, sob juramento, para tribunais na Austrália, Letónia, Rússia, Espanha e em França. Também foi chamado a fornecer elementos de prova por escrito, na qualidade de perito, sobre movimentos religiosos para o Parliamentary Home Affairs Committee of the House of Commons (Comité de Assuntos Parlamentares da Casa dos Comuns).

Entre outras obras, publicou onze livros dedicados na totalidade ou em parte aos movimentos religiosos minoritários:

Sects and Society: the Sociology of Three Religious Groups in Britain (Seitas e Sociedade: a Sociologia de Três Grupos Religiosos na Grã-Bretanha), Londres: Heinemann, e Berkeley: University of California Press, 1961, reimpresso, Westport, Connecticut, EUA: Greenwood Press, 1978

Patterns of Sectarianism (Padrões de Sectarismo) (editado) Londres, Heinemann, 1967

Religious Sects (As Seitas Religiosas), Londres: Weidenfeld and Nicholson, Nova Iorque: McGraw Hill, 1970 (também publicado em francês, alemão, espanhol, sueco e japonês)

Magic and the Millennium (A Magia e o Millennium), Londres: Heinemann, Nova Iorque: Harper and Row, 1973

Contemporary Transformations of Religion (Transformações Contemporâneas da Religião), Londres: Universidade de Oxford Press, 1976 (também publicado na tradução em italiano e japonês)

The Social Impact of the New Religious Movements (O Impacto Social dos Novos Movimentos Religiosos) (editado) Nova Iorque: Rose of Sharon Press, 1981

Religion in Sociological Perspective (A Religião numa Perspectiva Sociológica, Oxford: Clarendon Press, 1982 (também publicado na tradução em italiano, romeno e búlgaro. Tradução japonesa em preparação)

The Social Dimensions of Sectarianism (As Dimensões Sociais do Sectarismo), Oxford: Clarendon Press, 1990

A Time to Chant: the Soka Gakkai Buddhists in Britain (Um Tempo para Entoar: os Budistas Soka Gakkai na Grã-Bretanha), [com K.Dobbelaere] Oxford: Clarendon Press, 1994 (tradução japonesa, 1997)

New Religious Movements; Challenge and Response (Novos Movimentos Religiosos: Desafio e Resposta), [co-editado com Jamie Cresswell] Londres: Routledge, 1999

Global Citizens: The Soka Gakkai Buddhists in the World (Cidadãos Globais: Os Budistas Soka Gakkai no Mundo), [co-editado com David Machacek] Oxford: Clarendon Press, 2000

Também contribuiu com mais de trinta artigos sobre movimentos religiosos minoritários para trabalhos publicados e jornais eruditos na Grã-Bretanha, Bélgica, Croácia, França, Alemanha, Índia, Japão, Noruega, Suíça e Estados Unidos. Também escreveu artigos para a Encyclopaedia Britannica; a Enciclopédia das Ciências Sociais; a Enciclopédia d Religião, Encyclopédie des religions (Paris) e Enciclopedia Italiana (Roma).

Entre os movimentos que ele se dedicou a pesquisar encontra-se a Igreja de Scientology. Ele não é, nem nunca foi, membro dessa Igreja ou de qualquer das suas organizações filiadas. A sua pesquisa foi conduzida de acordo com os princípios de objetividade imparcial e neutralidade ética segundo a tradição académica das ciências sociais.

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