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II. A Diversidade Religiosa Contemporânea

Nas últimas cinco décadas, a diversidade de religiões nas sociedades ocidentais aumentou significativamente. Houve um crescimento drástico no número de novos órgãos religiosos, alguns deles recentemente importados para o Ocidente, vindos principalmente do Oriente. O pluralismo religioso anterior, que foi quase completamente confinado a variações dentro do Cristianismo, foi estendido para abranger novas concepções de espiritualidade e novos movimentos derivados de outras tradições religiosas. As orientações, ensinamentos, práticas e padrões de organização destas várias organizações — quer nativas à região ou importadas — são amplamente diversificadas e muitas vezes totalmente diferentes das características correspondentes das igrejas ou seitas tradicionais. Deve-se deixar claro, no entanto, que a coincidência da exigência de liberdade religiosa por órgãos internacionais e a proliferação de novos movimentos religiosos, foi fortuito. As resoluções de agências internacionais não eram especificamente dirigidas às publicações de tolerância em relação a essas novas religiões. Em vez disso, elas estavam principalmente preocupadas com a liberdade de religião no mundo comunista e com a amizade entre as diferentes fés principais em sociedades religiosamente pluralistas. O aparecimento de tantas novas minorias espirituais no Ocidente eram incidentais, e o espírito de tolerância foi avalizado por agências internacionais — tolerância para a que eles são certamente elegíveis — nem sempre foi ampliada facilmente para eles.

III. Tolerância na Tradição Cristã
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