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IV. Os Limites Culturais
na Definição de Religião

O âmbito de variação religiosa ao que os princípios de tolerância e não discriminação foram ampliados era inicialmente bastante estreito, abrangendo apenas um número limitado de igrejas cristãs e menos equitativamente, os Judeus. A concepção do que constituía uma religião era baseada nesta variedade de movimentos judaico-cristãos. A religião como tal foi concebida como sendo praticamente sinónimo de Cristianismo, e os peritos na religião eram teólogos que eram eles mesmos Cristãos comprometidos. Foram eles que tradicionalmente forneceram as definições do que se constituía uma religião, e os seus conceitos eram inevitavelmente apoiados exclusivamente em termos Cristãos. As definições de religião dadas pelos teólogos podem ser consideradas em grande medida como académicas, mas eles tiram a sua influência de outras esferas mais práticas, mas não menos importantes em tribunais, por vezes com resultados muito injustos. Por exemplo, o resultado absurdo de uma definição de religião ligada à cultura legalmente adotada e rígida poder ser usado em tribunal em Inglaterra no ano de 1754 quando um juiz, Lord Hardwicke, decidiu que, embora a religião fosse um objeto de caridade, o ensino do Judaísmo não era, e ele alegou que os fundos deixados por um testador para a instrução no Judaísmo deve ser aplicada em vez de prestação de instrução no Cristianismo. Para os tribunais nessa altura, o termo «religião» não incluem o Judaísmo: o termo abarcava apenas o Cristianismo.

V. As Definições Modernas de Religião
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