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XXIII. Religião e Mudança Social

Dada a necessidade de mudança na sociedade moderna, seria surpreendente se qualquer instituição social fosse imune às consequências do processo. Embora firmemente entrincheirada na esfera de atividade social voluntária, a religião tem certamente respondido, emergindo cada vez mais em formas variadas e com preocupações de mudança. Como a população geral do mundo ocidental tornou-se mais educada, as religiões modernas têm tendência a enfatizar menos os aspetos concretos dos episódios históricos literais de história religiosa, e se os invoca em absoluto, têm feito isso como metáforas poéticas ou simbólicas. Houve uma ênfase menor, mesmo dentro das correntes dominantes das tradições Cristãs, nas doutrinas sobre Deus, criação, pecado, encarnação — o reembolso ou condenação eterna, e uma maior ênfase numa variedade de problemas diferentes. No nível prático, e particularmente nas principais denominações cristãs estas publicações estão ancoradas no crescimento de aconselhamento pastoral que se desenvolveu a partir de meados do século XIX, que agora se manifesta de muitas novas formas especializadas de ministério pastoral. A capelania industrial (incluindo o já extinto movimento do sacerdote trabalhador); ministério em hospitais e prisões; orientação especializada em aconselhamento matrimonial; terapia e cura Cristãs; reabilitação de toxicodependentes e alcoólatras; problemas sexuais; e atitudes a serem trabalhadas, são indicadores quotidianos de diversos interesses práticos que estimulam o empenho contemporâneo religioso e espiritual. No nível mais teórico, eles foram complementados por um encorajamento renovado de uma ética de responsabilidade pessoal, preocupação com justiça social, a busca da satisfação pessoal e o fortalecimento e a aplicação da religião como uma fonte de pensamento positivo.

Estas novas orientações encontraram sua expressão tanto nas expressões ortodoxas como nas dissidentes do Cristianismo, mas o que também ocorreu na sociedade ocidental tem sido a difusão, não só de alguns dos principais credos do Oriente, levados adiante em grande parte inicialmente por imigrantes, mas também de movimentos derivados daquelas religiões, algumas delas especialmente modificadas em forma e expressão, para apelar a uma constituição ocidental. Há, adicional a estes, movimentos que se baseiam alegadamente no antigo paganismo, outros que invocam uma eclética variedade de tradições místicas como fontes, das quais tiraram a sua inspiração. No entanto, outros movimentos procuram despertar e disseminar a prática de oculto de artes. De toda esta variedade devem ser adicionadas novas religiões que partilham de alguma da orientação científica da sociedade contemporânea, e que usam sua ciência para fins que só podem ser descritos como espirituais. Na origem, há também aquelas seitas cristãs mais tradicionais, algumas das quais uma vez incitaram a ansiedade entre os Ortodoxos, e por vezes a hostilidade das autoridades, mas que hoje em dia cada vez mais, e necessariamente, vêm a ser toleradas e aceites como parte do mosaico religioso da sociedade contemporânea; que já não são tão intensamente o foco da atenção ou ansiedade, reflete o facto de que, no contexto da presente diversidade religiosa, elas já não aparecem como estranhas ou como distorcidas, como eram vistas no passado.

XXIV. Seitas Tradicionais
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