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XXVI. Os Tipos das Novas Religiões

Embora seja geralmente o caso que maior hostilidade seja muitas vezes provocada por seguidores heréticos do que por aqueles que nunca partilharam uma fé em comum, e em particular, que outrora correligiosos que se afastaram experimentaram o maior opróbrio, no entanto, a sociedade contemporânea também demonstra uma intolerância notável e persistente para com algumas das novas religiões que surgiram desde o fim da Segunda Guerra Mundial. Embora alguns destes movimentos possam ser agrupados por «semelhança familiar», diferenças radicais podem ser discerníveis entre outros. Os sociólogos têm procurado estabelecer algumas categorias amplas, menos por virtude dos corpos de ensinamentos do que pelas semelhanças entre os objetivos, suposições e perspectivas diferentes que os movimentos abraçam. Eles têm sumária e amplamente diferenciado entre os movimentos que são descritos como «afirmadores do mundo» daqueles que são «renunciadores do mundo». Os movimentos «afirmadores do mundo» são aqueles que respondem positivamente à cultura secular existente, e que oferecem aos seus adeptos a perspectiva não só de bênçãos espirituais, mas de benefícios materiais e psíquicos por meio de uma maior segurança emocional, terapia, maior competência e talvez também sucesso económico e social. Os movimentos renunciadores do mundo, em contraste, procuram, na medida do possível, retirar seus membros de qualquer espécie de participação com a sociedade em geral e com a cultura secular, e oferecem perspectivas de recompensa na comunidade afastada ou na vida depois da morte, ou por vezes em ambas as coisas. Estas categorias gerais não fazem, evidentemente, jus às subtilezas de nenhuma teoria ou prática do movimento, mas elas evidenciam uma dicotomia básica de orientação entre as várias centenas de novos grupos religiosos que são encontrados no pensamento jurídico contemporâneo das sociedades ocidentais.

Estas duas orientações fundamentais não são novas na história da religião, como é evidente mesmo com uma familiaridade superficial, por um lado, com os objetivos de sistemas mágicos, e por outro lado, a ética da renúncia ao mundo ascético do Catolicismo medieval ou, na forma variante do Calvinismo do século XVII. Ambas as orientações podem ser encontradas na corrente de pensamento do Cristianismo contemporâneo, apesar da renúncia de todo o mundo ter ultimamente dado lugar a uma corrente mais forte de éthos dos afirmadores do mundo. No entanto, apesar de orientações que eles às vezes partilham com a religião estabelecida, novos movimentos de ambas as tendências sofreram oposição, hostilidade, perseguição e até mesmo a perseguição religiosa nas últimas décadas. Como, em um caso, eles diferem muitas vezes radicalmente em questões de organização, compromisso monoteísta, caráter de práticas de culto, entre outras coisas, eles são prontamente acusados de não serem religiosos ou, no outro caso, como a sua religião persuade os adeptos a se retirar de envolvimentos seculares comuns ou de se envolverem em misticismo esotérico, eles são vistos como inimigos da sociedade.

XXVII. Novas Religiões que Renunciam o Mundo
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